作者:保罗 . 丹斯科尔律师与杰森 . 莫莱索律师。

一般的“脑性麻痹”是指由脑损伤引起的几种神经系统疾病。如果大脑在运动功能区域受损,可能会发生身体伤害;例如“痉挛状态”或肌肉群的紧张。如果大脑在认知功能区受损,可能会发生精神或情感伤害;例如“发育延迟”和学习障碍。大多数情况下,脑性麻痹导致身体和认知伤害,虽然这些伤害可能会通过适当的治疗得到改善,但它们是永久性的,会影响孩子的身体健康,照顾自己的能力,获取自身发展潜力的能力,以及他们日后生涯中的整体幸福感。不幸的是,医学文献记录了在儿童分娩之前,期间和之后发生的由医疗事故引起的脑性麻痹病例。

导致脑性麻痹的脑损伤是由以下原因引起的:1)“缺氧”或低氧; 2)B组链球菌或疱疹等感染; 3)直接创伤。在分娩前可能发生缺氧,例如,在产妇出血或胎盘问题的情况下。在分娩期间可能发生缺氧,例如,在婴儿完全分娩或创伤性分娩之前通过压迫脐带。并且在分娩后可能发生缺氧,例如,当婴儿出现呼吸问题时。感染可以通过多种方式引起脑瘫,例如直接感染婴儿的细菌或从母亲身上捕获的病毒;或者母亲的免疫系统攻击婴儿未成熟的大脑。过早出生或怀孕38周之前出生的婴儿患脑瘫的风险要大得多,因为他们的神经和免疫系统发育不足。

脑瘫的效果因病例而异,但可能会发生常见的伤害。与脑性麻痹相关的身体伤害包括“痉挛”和/或“肌张力障碍”。痉挛是肌肉群收紧,损害正常功能; 例如,“痉挛性瘫痪”是腿部肌肉非常紧绷的地方,走路受损或不可能。肌张力障碍是各种肌肉群(低血压)的异常虚弱或异常僵硬(高血压)。有些孩子患有手臂和腿部的高血压和躯干的低血压,因此他们不能在没有支撑的情况下坐着。脑性麻痹的认知效应被称为发育迟缓,广泛性发育障碍,智力迟钝,学习障碍等各种名称。与脑性麻痹相关的其他损伤是癫痫发作,斜视(交叉眼),进食困难和吞咽困难,对感染和其他疾病等的易感性增加。身体和情绪上的痛苦将永远持续下去。

脑性麻痹可以是一种可以预防的伤害,但这总会导致永久性残疾和疼痛。

预防脑性麻痹的适当医疗包括:1)在出生前,出生中和出生后密切监测母亲和婴儿;2)使用电子胎心监测; 3)筛选各种疾病的母亲,包括B组链球菌和疱疹; 4)尽可能防止早产; 5)如果婴儿无法自然安全分娩,则能够进行剖腹产手术。

美国妇产科学院(ACOG)是一个全国性的产科医生组织; 而脑瘫往往是由于产科医生自身的疏忽所造成的。近年来,ACOG试图解释由其成员的医疗事故以外的其他方式造成的脑瘫病例。 ACOG提出的最常见的替代解释是它是“遗传”或只是“未知”。这些替代理论并未被医学界所有人接受;甚至一些法院认为这些替代理论是“垃圾科学”。

由医疗事故引起的脑性麻痹儿童在应该有权经由在脑瘫医疗事故案件中有经验的律师的司法代理来让他们能够获得在法庭上索要司法正义的机会。

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